И звездное небо над головой…

Как порадуют нас звезды в последний месяц года? Оказывается, до праздничного застолья   можно будет полюбоваться десятком звездопадов.

Так, некоторые «звездные дожди» начались  еще в ноябре. В частности, в конце года Земля проходит через метеорный поток Пуппиды-Велиды, и падение метеоров можно наблюдать вплоть до января с максимальной активностью 26 декабря. В числе других звездопадов — Фенициды, Моноцеротиды, Северные Тауриды, сигма-Гидриды, Декабрьские Лео Минориды, Кома Беренициды и Квадрантиды. Правда, это сравнительно тусклые метеорные потоки. Наиболее зрелищными в декабре будут Геминиды и Урсиды.

Радиант потока Геминиды находится в созвездии Близнецов вблизи Кастора. Это один из самых мощных метеорных потоков, который продлится до 19 декабря. Его пик придется на вечер 14 декабря, когда ожидается около 120 метеоров в час до 6 звездной величины в зените.

Геминиды встречаются с Землей со скоростью около 35 км/с. Оказывается, при таких скоростях метеоры как будто замедляются, становятся более эффектными, динамика их развития отчетливо видна человеческому взору. Когда крупные частицы размером от 1 см сгорают в атмосфере, они оставляют дымный хвост, будто царапая небо.

Достаточно ярким будет и поток Урсиды: с 17 по 26 декабря в небе можно будет разглядеть от 10 до 50 метеоров в час. Падающие звезды будут появляться прямо рядом с Полярной звездой, расположенной в созвездии Малой Медведицы. Пик придется на 23 декабря, но четкости наблюдений помешает полнолуние 25 декабря.

А теперь о самом интересном зрелище нынешнего зимнего неба: с сегодняшнего дня,  8 декабря, при помощи простого бинокля можно будет утром  наблюдать  над горизонтом комету Каталина, которая   пересекает небо с севера на юг. Ее спутницами в это время будут Венера и полумесяц Луны. В течение декабря она будет подниматься по небу все выше и выше, а это значит, что, когда она достигнет   созвездия Большой Медведицы и Полярной звезды, наблюдать ее можно будет все ближе к полуночи. 17 декабря комета, пройдя небесный экватор, переместится из южной в северную небесную полусферу.  Свой путь она держала  по созвездиям Тукана и Павлина, Центавра и Волка, одновременно небесная гостья  приближалась к Солнцу и к Земле, отрастила хвост и прибавила в яркости, чем немало порадовала любителей астрономии в южном полушарии Земли.каталина

К 25 декабря звездная ее величина повысится, а  сразу после наступления Нового года, 1 января, лучшим временем для наблюдения кометы будет час  вскоре после боя курантов, когда она будет хорошо видна недалеко от созвездия Большой Медведицы. Ну а 12 января  подойдет на максимально близкое расстояние к Земле (107,6 миллиона километров). К этому времени она будет уже выше над горизонтом, после чего начнет от нас удаляться.

Из истории кометы: официальной датой открытия C/2013 US10 считается октябрь 2013 года, достижение записано за астрономами Тусонской обсерватории, которая находится в штате Аризона, США.

К слову, комета   три недели назад   прошла перигелий, точку самого тесного сближения с Солнцем, и теперь летит обратно в глубины космоса.  При сближении с Солнцем  из-за разрушения ядра хвост ее стал длинным и хорошо наблюдаемым с Земли. Она еще достаточно горяча, чтобы удерживать плотную кому (облако из пыли и газа вокруг ядра) и хвост — для этого Каталина тратит 3 тонны своего веса в секунду! Активные процессы газовыделения делают комету ярче. Это придает космическому телу легкость и делает его поверхность очень темной. Как и другие кометы, Каталину можно обнаружить только при подходе к Солнцу, когда вокруг нее начинает появляться кома — облако из пыли и газа, окутывающее комету.

Скорость Каталины во время сближения с Солнцем достигала 44,4 км/с — это больше скорости, нужной для преодоления солнечного притяжения в этом секторе. Тем не менее на земном небе она  движется очень медленно — по крайней мере, для человеческого восприятия.

Афелий кометы — точку максимального отдаления от Солнца — астрономы так и не смогли определить. Все дело в том, что из-за своего происхождения Каталина вряд ли обладает постоянной орбитой. Такие маленькие тела, как кометы, в Облаке  Оорта, откуда она к нам пришла, часто подвергаются влиянию галактических приливных сил и проходящих мимо звезд. Результатом таких гравитационных взаимодействий и стало сближение Каталины с Солнцем.

До конца зимы, пока Каталина не успеет удалиться далеко от Солнца, у нее можно будет наблюдать интересное явление: вместо одного хвоста комета заимеет целых два! Причина  раздвоенности – в разном составе хвостов: один — газовый, другой – пылевой. В первые несколько недель после прохождения перигелия хвосты будут видны лучше всего.

Причина аномалии кроется в разной природе следов кометы. Газовая составляющая кометного хвоста подвергается давлению частиц света, из-за чего хвост «прячется» за кометой от Солнца. Пыль от ядра кометы больше подвержена силам гравитации, из-за чего искривляется по траектории движения объекта. В первые несколько недель после прохождения перигелия, два хвоста Каталины  будут разделены сильнее всего — что как раз совпадает с лучшим временем для наблюдений кометы.

Однако для этого  нужно будет выбрать правильное время. А еще –  правильное место с минимумом освещенности, лучше –  возвышенное и открытое,  пользоваться штативом для бинокля (руки быстро устают).

В пиковые моменты блеска Каталину можно будет увидеть и без оптических инструментов — если, конечно, наблюдатель отличается острым зрением. Однако так не получится рассмотреть ни двух хвостов, ни яркой комы Каталины. Поэтому лучшим вариантом для наблюдения является мощный бинокль или небольшой  телескоп , потому что  иначе она будет выглядеть как точка на небе.

Размер небесной гостьи   в любом поперечнике  не превышает 20 километров. Состав — стандартный для комет: лед, газ, пыль и рыхлая скальная порода.  Нынешняя встреча с Землей у Каталины – первая и, скорее всего, последняя. После встречи с Солнцем комета навсегда или, возможно, на несколько миллионов лет  покинет планетарное пространство, отправившись в межзвездное плавание.

Впрочем, многих из нас интересует не звездное небо   как таковое, а тот прогноз на ближайшее будущее, который астрологи могут предложить нам, «читая» звезды.

Вот авторский прогноз от астролога Елены Цивка  из  Днепропетровска

Она отмечает: на протяжении 2016 года большое влияние на глобальные экономические и политические процессы будут оказывать Сатурн и Юпитер.

Для Украины наступающий– это еще один год испытаний. Могут произойти кардинальные перемены в правительстве; скорее всего его полное обновление. Появление нового лидера будет неожиданным для всей страны, однако, несмотря на все попытки стабилизировать ситуацию, он будет бессилен что-то исправить. С 2016 года  страна начинает новый цикл развития,  новый виток в истории. Границы Украины в 2016 году будут изменены.

Экономический кризис в 2016-м приблизится к критической точке, и такая тенденция продолжится в 2017 году, после чего кризис пойдет на спад.

Ситуация в ДНР и ЛНР может накалиться с июля по сентябрь; однако в 2016 году будет положен конец этому конфликту. Несмотря на то, что в ДНР и ЛНР прекратятся военные действия, они могут вспыхнуть на других территориях.